Waarom iedereen fan is van Max Verstappen

XPB.cc-Max-Verstappen-FEM

Zondag is het Formule 1 seizoen dan begonnen. De Formule 1 is dit jaar erg populair in Nederland doordat er eindelijk weer een Nederlander is die goed meedoet in de top van de autosport. Ik heb het natuurlijk over Max Verstappen. De slechts 18-jarige is met zijn sympathieke persoonlijkheid een verademing binnen de sport. Vorig jaar schreef Bas Tacoma deze blog over de marketingpotentie van Verstappen. Die potentie heeft hij het afgelopen jaar zeker waar gemaakt en hij blijft maar groeien. In deze blog meer over hoe Max Verstappen Formule 1 weer op de kaart zet.

Succesjaar vol groei

Vorig jaar maakte hij als jongste coureur ooit zijn debuut in de Formule 1, wat volgde was een succesvol jaar vol prijzen. Verstappen ontving awards voor Rookie of the Year, Personality of the Year en Action of the Year. Daarnaast werd hij ook nog eens uitgeroepen tot NSP Sportpersoonlijkheid van het jaar. In combinatie met een hoge gun-factor is zijn populariteit en daarmee ook die van de Formule 1 flink gestegen. Dit blijkt ook uit de cijfers van Repucom.

Repucom-F1-Max_Verstappen-1024x512

Zelf ben ik door Max Verstappen ook formule 1 gaan kijken en daarmee nog veel meer Nederlanders. Zo zie je dat het percentage Formule 1 kijkers alleen al met 5 procentpunt gestegen is. Ook trok de gemiddelde Grand Prix wedstrijd zelfs twee keer zoveel kijkers als in 2014. De bekendheid en daarmee de marktwaarde van Verstappen zijn ook flink gestegen. Vorig jaar had slecht 68% van de Nederlanders gehoord van Max Verstappen, dat percentage is inmiddels gestegen tot 83%. Ook zijn DBI-score is toegenomen van 64 naar 75. (Dit is een index om de marktingwaarde van sporters te peilen) Hiermee heeft hij een marketingpotentie die vergelijkbaar is met Robin van Persie en Epke Zonderland. De prestaties van Verstappen hebben ook op social media een grote impact gehad. In een jaar tijd ging hij van 34.000 naar 173.000 Twittervolgers, van 20.000 naar 113.000 Facebook likes en op Instagram van 14.ooo naar 170.000 volgers. Vooral op Instagram een grote stijging dus, wat waarschijnlijk komt door zijn vrij jonge fanbase en omdat Verstappen erg actief is op Instagram.  Mooi al die cijfers, maar wat zien we nu in de praktijk?

Ziggo

Aan sponsoren heeft Verstappen geen gebrek, na eerdere deals met Red Bull, Jumbo, Sport 1 en Exact is hij nu te zien in het nieuwste spotje van Ziggo. Een schoolvoorbeeld van hoe celebrity endorsement wel moet. Ziggo gebruikt populaire sporter die komende maanden alleen nog maar meer op tv is te zien. Tevens is de link met snelheid snel gemaakt. (Snelle auto´s, snel internet). Verstappen zal het voor het geld niet hebben gedaan. Het zal echter een positive impact hebben op zijn naamsbekendheid en misschien ook wel op de interesse in de sport.

Hoe verder?

Kan Verstappen na zo´n ongelooflijk seizoen nog groter worden? Persoonlijk zie ik Verstappen in de komende 10 jaar uitgroeien tot een van Nederlands grootste topsporters. Zeker als hij weer een goed seizoen rijdt. Al met al is de populariteit van Formule 1 dankzij Verstappen enorm toegenomen en gaan Red Bull en Jumbo nog veel plezier aan hem beleven.

Max Verstappen; 17-jarige met wereldwijde marketingpotentie

Koelbloedig, professioneel en sympathiek zomaar een paar kenmerken die passen bij de (nog maar) 17-jarige Max Verstappen. De jongst debuterende coureur ooit in de Formule 1 heeft ‘het’. Zelfs na een teleurstellende uitvalbeurt afgelopen weekend gedroeg Max zich als een gelouterde prof. Geen gegooi met handschoenen en ook de pers werd rustig te woord gestaan. Zijn debuut is een hype geworden en het lijkt ervoor te gaan zorgen dat sportminnend Nederland weer fan wordt van de Formule 1. Wat gebeurt er op marketinggebied rondom het debuut van een jongen die de potentie heeft om een wereldwijde superster te worden?

Marketingkansen

Schermafbeelding 2015-03-18 om 10.59.06Schermafbeelding 2015-03-18 om 10.59.17

Dat Max commercieel interessant is toonde Repucom afgelopen week al aan. De marketingwaarde van F1-coureurs in het thuisland werd door het gerenommeerde marktonderzoeksbureau met de focus op sport onderzocht. 68,4% van de Nederlanders is bekend met Max Verstappen en dat plaatst de coureur nu al in een rijtje met de commercieel aantrekkelijkste sporters uit ons land. Daarnaast noteert Max Verstappen een top 10 notering in het rijtje van best te vermarkten Formule 1 coureurs wereldwijd. Over de marketingkansen van Max Verstappen zegt Sebastiaan Westerhout, Managing Director van Repucom Nederland, terecht:

“We zien dat steeds meer consumentenmerken in de F1 stappen. Uiteindelijk zijn het de merken die profiteren van de marketingwaarde van een coureur. Nieuwe consumentgerichte partnerships zijn CNN’s sponsorship van McLaren Honda, de deal van Hugo Boss met Mercedes AMG en Williams Martini’s partnerships met Hackett, Unilever en Rexona. In Nederland zien we hetzelfde patroon. Zo verbindt Jumbo Supermarkten zijn naam aan Max Verstappen. De jongste F1-debutant aller tijden heeft de potentie om uit te groeien tot een wereldster. Merken die vanaf het begin betrokken zijn profiteren van zijn groeiende reputatie.”

Allereerst Red Bull: Content om van te smullen

Red Bull geniet met recht van de exposure van Max Verstappen. Na met drie serieuze partijen gesproken te hebben tekende Max in augustus 2014 bij het opleidingsteam van Red Bull: Toro Rosso. Max Verstappen is sindsdien het boegbeeld van de ploeg. Red Bull, dat zich keer op keer succesvol weet te verbinden aan extreme sporten, heeft de coureur direct omarmt. De Max Verstappen-Toro Rosso merchandising is te koop en in een zesdelige documentaire om van te smullen genaamd “The Next Generation” wordt Max geïntroduceerd aan de wereld. De documentaire bevat een inkijk in de voorbereidingen naar zijn F1 debuut.

Jumbo supermarkten 

Zoals eeMax Verstappen helm 2015 (5)rder benoemd heeft Jumbo de handschoen vroegtijdig opgepakt. De supermarktketen van autosportliefhebber Frits van Eerd was ook in 2014 sponsor van Verstappen. Dit partnership, begeleidt door het Bredase sportmarketingbureau GR8 Industries dat tevens de persoonlijke Schermafbeelding 2015-03-16 om 15.07.47huisstijl voor Max ontwierp, is vooralsnog hoofdzakelijk gericht op exposure. Zo is Jumbo onder andere zichtbaar op de helm en cap van Max Verstappen.

Dat Jumbo en Red Bull elkaar wel degelijk direct kunnen versterken is te zien aan deze in-store promotion. In de Jumbo Foodmarket in Breda was in de week voor het debuut van Verstappen een replica te zien van zijn F1-wagen.

Max Verstappen en Sport1 slaan handen ineen

Sport1 is in het bezit van de Nederlandse rechten van de Formule 1 en dit is dan ook hét moment om te pieken voor de zender. Met het oog op het binden van (nieuwe) Formule 1 volgers heeft Sport1 er dan ook slim aangedaan om de handen ineen te slaan met de coureur. Hierdoor is hij prominent te zien in de commercial die onlangs is gelanceerd en staat hij ook op alle printuitingen. Verstappen wordt tevens rond elke Grand Prix op locatie geïnterviewd door verslaggever ter plekke Olav Mol. De zender lanceerde daarnaast een selfie-actie ‘Ik ga voor Max’ waarin fanatieke volgers aangemoedigd werden om creatief te poseren met de campagne-poster en deze moesten delen met vrienden.

Instappen in de Formule 1

Het blijft nog even afwachten of er nog meer (Nederlandse) bedrijven sponsor worden van Max Verstappen en daarmee de stap durven te zetten naar de Formule 1. Met jaarlijks 1.8 miljard F1-kijkers biedt de sport internationale exposure en met de vele prachtige circuits zijn er uitstekende hospitality mogelijkheden te bedenken. Alhoewel het imago van poenerig en niet-transparant nog wel eens terugkomt als het over de F1 gaat, is de opkomst van Max Verstappen, in diezelfde F1, louter sympathiek te noemen. De authenticiteit, doelgerichtheid en professionaliteit van Verstappen zijn kernwaarden waar veel bedrijven zich goed in kunnen vinden. Een juiste sponsorfit en sterke bijbehorende activering tussen de sponsor en Verstappen kan veel naamsbekendheid en een verandering of versterking van het imago opleveren. Aan de race capaciteiten van de “Bach op wielen” (Volkskrant) of beter nog de “nieuwe Johan Cruijf” (Helden Online) zal het volgens de kenners in ieder geval niet liggen.

Bronnen: Repucom, Red Bull, Sport1, SPORTNEXT, GPUpdate, Distrifood, GR8 Industries