Max Verstappen; 17-jarige met wereldwijde marketingpotentie

Koelbloedig, professioneel en sympathiek zomaar een paar kenmerken die passen bij de (nog maar) 17-jarige Max Verstappen. De jongst debuterende coureur ooit in de Formule 1 heeft ‘het’. Zelfs na een teleurstellende uitvalbeurt afgelopen weekend gedroeg Max zich als een gelouterde prof. Geen gegooi met handschoenen en ook de pers werd rustig te woord gestaan. Zijn debuut is een hype geworden en het lijkt ervoor te gaan zorgen dat sportminnend Nederland weer fan wordt van de Formule 1. Wat gebeurt er op marketinggebied rondom het debuut van een jongen die de potentie heeft om een wereldwijde superster te worden?

Marketingkansen

Schermafbeelding 2015-03-18 om 10.59.06Schermafbeelding 2015-03-18 om 10.59.17

Dat Max commercieel interessant is toonde Repucom afgelopen week al aan. De marketingwaarde van F1-coureurs in het thuisland werd door het gerenommeerde marktonderzoeksbureau met de focus op sport onderzocht. 68,4% van de Nederlanders is bekend met Max Verstappen en dat plaatst de coureur nu al in een rijtje met de commercieel aantrekkelijkste sporters uit ons land. Daarnaast noteert Max Verstappen een top 10 notering in het rijtje van best te vermarkten Formule 1 coureurs wereldwijd. Over de marketingkansen van Max Verstappen zegt Sebastiaan Westerhout, Managing Director van Repucom Nederland, terecht:

“We zien dat steeds meer consumentenmerken in de F1 stappen. Uiteindelijk zijn het de merken die profiteren van de marketingwaarde van een coureur. Nieuwe consumentgerichte partnerships zijn CNN’s sponsorship van McLaren Honda, de deal van Hugo Boss met Mercedes AMG en Williams Martini’s partnerships met Hackett, Unilever en Rexona. In Nederland zien we hetzelfde patroon. Zo verbindt Jumbo Supermarkten zijn naam aan Max Verstappen. De jongste F1-debutant aller tijden heeft de potentie om uit te groeien tot een wereldster. Merken die vanaf het begin betrokken zijn profiteren van zijn groeiende reputatie.”

Allereerst Red Bull: Content om van te smullen

Red Bull geniet met recht van de exposure van Max Verstappen. Na met drie serieuze partijen gesproken te hebben tekende Max in augustus 2014 bij het opleidingsteam van Red Bull: Toro Rosso. Max Verstappen is sindsdien het boegbeeld van de ploeg. Red Bull, dat zich keer op keer succesvol weet te verbinden aan extreme sporten, heeft de coureur direct omarmt. De Max Verstappen-Toro Rosso merchandising is te koop en in een zesdelige documentaire om van te smullen genaamd “The Next Generation” wordt Max geïntroduceerd aan de wereld. De documentaire bevat een inkijk in de voorbereidingen naar zijn F1 debuut.

Jumbo supermarkten 

Zoals eeMax Verstappen helm 2015 (5)rder benoemd heeft Jumbo de handschoen vroegtijdig opgepakt. De supermarktketen van autosportliefhebber Frits van Eerd was ook in 2014 sponsor van Verstappen. Dit partnership, begeleidt door het Bredase sportmarketingbureau GR8 Industries dat tevens de persoonlijke Schermafbeelding 2015-03-16 om 15.07.47huisstijl voor Max ontwierp, is vooralsnog hoofdzakelijk gericht op exposure. Zo is Jumbo onder andere zichtbaar op de helm en cap van Max Verstappen.

Dat Jumbo en Red Bull elkaar wel degelijk direct kunnen versterken is te zien aan deze in-store promotion. In de Jumbo Foodmarket in Breda was in de week voor het debuut van Verstappen een replica te zien van zijn F1-wagen.

Max Verstappen en Sport1 slaan handen ineen

Sport1 is in het bezit van de Nederlandse rechten van de Formule 1 en dit is dan ook hét moment om te pieken voor de zender. Met het oog op het binden van (nieuwe) Formule 1 volgers heeft Sport1 er dan ook slim aangedaan om de handen ineen te slaan met de coureur. Hierdoor is hij prominent te zien in de commercial die onlangs is gelanceerd en staat hij ook op alle printuitingen. Verstappen wordt tevens rond elke Grand Prix op locatie geïnterviewd door verslaggever ter plekke Olav Mol. De zender lanceerde daarnaast een selfie-actie ‘Ik ga voor Max’ waarin fanatieke volgers aangemoedigd werden om creatief te poseren met de campagne-poster en deze moesten delen met vrienden.

Instappen in de Formule 1

Het blijft nog even afwachten of er nog meer (Nederlandse) bedrijven sponsor worden van Max Verstappen en daarmee de stap durven te zetten naar de Formule 1. Met jaarlijks 1.8 miljard F1-kijkers biedt de sport internationale exposure en met de vele prachtige circuits zijn er uitstekende hospitality mogelijkheden te bedenken. Alhoewel het imago van poenerig en niet-transparant nog wel eens terugkomt als het over de F1 gaat, is de opkomst van Max Verstappen, in diezelfde F1, louter sympathiek te noemen. De authenticiteit, doelgerichtheid en professionaliteit van Verstappen zijn kernwaarden waar veel bedrijven zich goed in kunnen vinden. Een juiste sponsorfit en sterke bijbehorende activering tussen de sponsor en Verstappen kan veel naamsbekendheid en een verandering of versterking van het imago opleveren. Aan de race capaciteiten van de “Bach op wielen” (Volkskrant) of beter nog de “nieuwe Johan Cruijf” (Helden Online) zal het volgens de kenners in ieder geval niet liggen.

Bronnen: Repucom, Red Bull, Sport1, SPORTNEXT, GPUpdate, Distrifood, GR8 Industries

Leren tijdens het bankhangen: het kan dit weekend!

Het ijs op met onze inmiddels verroeste schaatsen is er deze winter (nog) niet echt van gekomen. Dat vinden jullie vast net als ik erg jammer. Opgegroeid aan het water, waar ik vanuit de achtertuin zo met één stap op het natuurijs stond was geweldig! Dit jaar moeten we vermoedelijk genoegen nemen met kijken naar schaatsend talent op tv. Vandaag starten de WK-Afstanden in Heerenveen. Met schaatsen aan op de bank dan maar?!

Sportmarketing

De ISU WK Afstanden in Thialf zijn van 12 tot 15 februari. Voor de echte schaatsfans onder ons is dit het belangrijkste schaatsweekend van het jaar. Maar hoe wordt marketing nu eigenlijk ingezet tijdens zo’n event? Sportmarketing is nog altijd een groeiend vakgebied. De wereld van sport heeft namelijk veel meer te bieden dan enkel die sportende sterren. Sport is gewoon pure business. Een business die bestaat uit idolen, sponsor belangen en continue media aandacht. Best interessant, of niet? Natuurlijk zijn er veel overeenkomsten me ‘gewone’ marketing, zoals het opstellen van een marketingplan, het uitvoeren van positionering, pricing en promotions. Daarnaast bestaat sportmarketing ook uit het proces van de ontwikkeling en implementatie van activiteiten gerelateerd aan productie, distributie en communicatie van sport en sportartikelen. Maar met name een grote rol spelen de inzet van massamedia en free publicity. Dit maakt sportmarketing een flink dynamisch wereldje.

schaatsen_natuurijs_sportmarketing

Maar ik dwaal af naar saaie theorie, terug naar het WK schaatsen! Zullen Ireen Wüst en Sven Kramer zichzelf weer bewijzen? En de broertjes Mulder? De aftrap op 12 februari is met de 3km voor de dames en de 10km voor de heren. Gaan jullie ook kijken? Als je nou kijkt, let dan eens op de marketing en vormen van communicatie die op dat witte ijs terugkomen. Denk bijvoorbeld aan de LiGA campagne van 2010 tot 2014. Gaat er nog geen belletje bij je rinkelen? Geen zorgen, ik loop er met je doorheen.

 

Liga Ladies

Markethings_Liga_Schaatsen

Zoals iedereen zal weten zijn de producten van
LiGA Fast Moving Consumer Goods (FMCG). Doel van LiGA was om meer emotie rondom dit merk te realiseren en de associaties die bij LiGA horen te vergroten onder de doelgroep. LiGA is tenslotte een gezonde snack, maar hebben zij wel zo’n goede bekendheid en imago? Om dit doel te bereiken heeft LiGA contact opgenomen met de Nederlandse schaatsdames. Getransformeerd naar de ‘LiGA Ladies’ met trainers Marianne Timmer en Gianni Romme zorgde deze campagne voor veel free publicity. LiGA is namelijk ook erg goed zichtbaar op de schaatspakken van de dames. Daarnaast werd bijvoorbeeld tijdens de Olympische Spelen in Sotsji een mooie commercial uitgezonden op tv om de bekendheid te verhogen en om te werken aan het imago van een gezonde snack. Denk ook aan de vele bedrijven waar Sven Kramer gezicht van is geweest: KPN, Essent en sinds kort zichtbaar op tv voor Lotto. Door gebruik te maken van atleten en hun reputatie is zo’n merkassociatie natuurlijk al snel bereikt! De kracht van idolen moeten we als marketeers echt niet onderschatten.

Dus goed opletten tijdens het WK schaatsen! We brengen de marketingwinter gewoon thuis op de bank dit jaar. Dit word genieten en leren tegelijkertijd, en dat vanuit je luie stoel. Ideaal toch?!